ブラジルのスーパーフルーツ「アサイー」が健康にもたらす3つの効果

グルメ

近年、日本でも健康食品として大きな注目を集めている「アサイー」。なんとなくブラジル・アマゾンのフルーツということは知っていても、その効果や具体的な食べ方を知っている方は少ないのではないでしょうか?

そこでこの記事では、ブラジルに10か月の留学経験があり、現地でアサイーを日常的に食べていた僕が、ブラジル発祥のスーパーフルーツ「アサイー」が含む豊富な栄養素や、健康にもたらす効果などを詳しく解説します!

アサイーを日常的に食べるだけで、十分すぎるくらいの栄養を簡単に摂取することができるので、特に普段忙しくて食生活と向き合う時間が無いという方は、ぜひ参考にしてください!

  • アマゾン原産のアサイーは栄養素がとにかく豊富
  • アサイーは見た目以上にさっぱりした味わい
  • アサイーを飲むだけで、疲労回復やダイエット効果などが期待できる
  • 本場ブラジルにおけるアサイーの食べ方とは?
  • 日本でも手に入る本格的なアサイー3選

ブラジルのスーパーフルーツ「アサイー」とは?

名前は聞いたことはあっても、具体的にどんなフルーツかまではほとんど知られていないアサイー。まずは、アサイーがどんな植物なのか、実際の味や豊富な栄養素についても触れながら解説していきます。

ブラジルのスーパーフルーツ「アサイー」が健康にもたらす3つの効果

ブラジルのスーパーフルーツ「アサイー」はアマゾン原産

「アサイー」は、そもそもブラジルのアマゾン発祥の植物の名前。ヤシ科の植物に分類され、大きいものだと高さ約25m近くにも及びます。

アマゾン地方は、世界的に見ても雨が非常に多い地域。そのため、大量の雨や赤道直下の強烈な紫外線の下で生き抜くために、アサイーの実の中には豊富な栄養素が蓄えられています。 アマゾンの先住民の間では古くから貴重な栄養源として愛されており、今でもスーパーなどに行けば気軽に手に入れることができます。

ブラジルのアサイーはクセがなくさっぱりとした味わい

「アサイーって実際どんな味がするんだろう?」と気になる方も多いかと思いますが、アサイーは見た目よりはるかにサッパリとした風味です。見た目はかなり濃厚そうですが、ベリーのような優しい風味と同時に、スムージーのような舌ざわりが特徴です。

果実の大きさはブルーベリー程度のサイズですが、そのうちのなんと95%近くが種子。人間が食べられる果肉はたった5%程度で、ここに豊富すぎる栄養素が凝縮されています。

ヒロ
ヒロ

ベリー特有の渋みは多少ありますが、酸味は強くないので、何に入れてもよく合います。

ブラジルのスーパーフルーツ「アサイー」に含まれる豊富な栄養素

近年、健康食品として日本でも注目を集めるアサイーですが、その理由はなんといっても豊富すぎる栄養素にあります。まずはアサイーの栄養がどれだけすごいのか、数値を見比べてみましょう!

<アサイーに含まれる代表的な栄養素>

  • ポリフェノール:ブルーベリーの約18倍、赤ワインの約30倍
  • 鉄分:ほうれんそうの約2倍
  • 食物繊維:ごぼうの約3倍
  • カルシウム:牛乳の約2倍

ブラジルの「アサイー」が健康にもたらす3つの効果

とにかく栄養素が豊富すぎるアサイーですが、栄養素の名前だけ見てもピンと来ない方も多いのではないでしょうか?そこでここからは具体的にどんな方にアサイーがおすすめなのか、実際に体にもたらす効果を3つご紹介します。

ブラジルのスーパーフルーツ「アサイー」が健康にもたらす3つの効果

<アサイーの効果>ポリフェノールによる生活習慣病予防

ポリフェノールと聞くとワインを連想する方も多いかと思いますが、ポリフェノールは高い抗酸化作用を持つことから、動脈硬化や高血糖などの生活習慣病に効果があると言われています。

また、アサイーのポリフェノールはアントシアニンが豊富で、これにはブルーベリーと同様、視力を回復させる機能も。デスクワークなどで普段目が疲れがちという方にも大きな効果があります。

<アサイーの効果>鉄分による抜群の美容効果

アサイーに豊富に含まれている鉄分は、シミやシワを取るだけでなく、抜け毛対策にも効果的で、特に女性の美容を全面的にサポートしてくれる役割があります。

また、鉄分が不足すると疲れを感じやすくなり、肩凝りや頭痛に悩まされることも。運動をする方はより多くの鉄分を消費するので、運動前にしっかりと鉄分を摂取することでトレーニングの質を高めることができます。

トゥカーノ君
トゥカーノ君

特に女性は鉄分が不足しがちだから、アサイーを飲むだけで生活リズムが改善されるよ!

<アサイーの効果>食物繊維による便通改善

食物繊維と言えば、やはり便通改善が有名です。腸までしっかりと届いて腸内環境を整えるだけでなく、摂取するだけでダイエット効果も期待することができます。現代では「ほとんどの日本人に不足しがちな栄養素」と言われることもあるため、意識して摂取することが大切でしょう。

<アサイーに含まれるその他の栄養素>

  • カルシウム
  • マグネシウム
  • ビタミンE、B1、B2
  • アミノ酸
  • オレイン酸
  • α-リノレン酸

本場ブラジルにおけるアサイーの食べ方

日本ではまだまだ知名度の低いアサイーですが、ブラジルでは朝ごはんやおやつなど、本当に日常的に親しまれています。

ブラジルのスーパーフルーツ「アサイー」が健康にもたらす3つの効果

ブラジルのアサイーはご飯のお供にも⁉

ブラジルのスーパーフルーツ「アサイー」が健康にもたらす3つの効果

留学時代、リオデジャネイロのビーチで食べたアサイーはこんな感じ。トッピングをつけることもできますが、最初は何もかけずアサイーそのものの味を楽しむのがおすすめです。

アマゾンへ旅行に行って驚いたのは、アマゾンではアサイーをご飯と一緒に食べる人もいるということ!「ご飯・魚・アサイー」みたいな定食が結構普通に売っています。リオデジャネイロではあまりこうしたセットは見かけないので、同じブラジル国内でも、地域によってかなり差はあるようです。

アサイーの食べ方はフルーツボウルがおすすめ

リオやサンパウロのような大都市では、アサイーは朝食やデザート代わりに食べるのが一般的です。ビーチや公園などの出店はもちろん、ショッピングモールのフードコートでも割と簡単に見つけることができます。

トッピングはあらかじめ決まっていることが多く、代表的なものとしては以下のようなトッピングが挙げられます。

<本場ブラジルでもお馴染みのアサイートッピング>

  • バナナ (Banana)
  • パパイヤ (Mamão)
  • パッションフルーツ (Maracujá)
  • グラノーラ (Granola)
  • イチゴ (Morango)
  • 練乳 (Leite condensado)

日本でも手に入る!本場ブラジルのアサイー3選

最近はスーパーなどでも目にするようになったアサイーですが、大手飲料メーカーのアサイーは日本人向けに味付けされていたり、「濃厚」という意味では少し弱い印象。本場ブラジルのアサイーを日本で味わうなら、以下の3つがおすすめです。

ブラジルのスーパーフルーツ「アサイー」が健康にもたらす3つの効果

<日本で手に入るおすすめのアサイー:フルッタフルッタ>

アサイーに関して、日本の先駆者的存在ともいえるフルッタフルッタ。「プレーンタイプ」(青)と「加糖・ガラナシロップ入り」(赤)の2種類がセットになったお得なセットが人気です。

冷凍タイプなので、いつまでも鮮度を維持できるのが大きな魅力。本場ブラジルの濃厚なアサイーを、日本の自宅でも気軽に味わうことができます。

<日本で手に入るおすすめのアサイー:サンバゾン>

同じく、アサイーをかなり専門的に扱っている人気のメーカーが「サンバゾン」。「ブラジルのアサイー」というよりは、「ハワイで大人気のアサイーが楽しめる」ということて、日本でも大きな話題になったようです。

日常的に楽しめるよう、原材料も少々アレンジされていますので、忙しい方にはおすすめです。

<日本で手に入るおすすめのアサイー:成城石井>

高級スーパーとして人気の成城石井でも、ブラジルの本格的なアサイーを満喫することができます。こちらは1リットルのアサイードリンクで、12本がセットになっている商品。コップに入れてそのまま飲むことができるので、朝起きてすぐに飲むのがおすすめです。

アサイーはブラジル観光のお土産にもぴったり!

日本でも手に入るアサイーですが、やはり本場ブラジルで味わうアサイーは格別です!ブラジル観光のお土産としてアサイーを買って帰る人も多いので、ブラジルへお出かけの際はぜひスーパーやお土産屋さんを覗いてみてくださいね!

アサイーは自分の好きなようにトッピングできるのも楽しいところ。毎朝「今日は何入れようかな」って楽しみになるので、ぜひアサイーをルーティンの中に取り入れて、健康的な毎日をお過ごしてください!

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<まとめ:アサイーはこんな人におすすめ>

  • パソコンやスマホで目が疲れがちな方
  • シミ・シワ・抜け毛が気になる方
  • 肩凝りや頭痛に悩まされている方
  • 最近疲れやすい方
  • 便通を改善したい方
  • 効率よくダイエットしたい方
  • 生活習慣病が気になる方

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ブラジルのスーパーフードを知りたい方は『ブラジルナッツがもたらす15の効果・効能【元在住者が解説】』も併せて参照してください。

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